Những ngày đầu tiên của thế kỷ 21, một chàng trai táo bạo đã thực hiện một thử thách không tưởng để phá kỷ lục thế giới. Randy Gardner, cùng với người bạn Bruce McAllister, đã quyết định thức suốt 11 ngày liên tục. Mục tiêu của họ không chỉ là để vượt qua kỷ lục mà còn để khám phá những ảnh hưởng của việc thiếu ngủ đối với cơ thể và tâm trí con người.

Bắt đầu ý tưởng táo bạo để phá kỷ lục thế giới

Randy Gardner và Bruce McAllister, những nam sinh 17 tuổi tại thời điểm đó, đang tìm ý tưởng cho dự án hội chợ khoa học của mình. Sau khi suy nghĩ kỹ, họ quyết định thách thức kỷ lục thức lâu nhất thế giới. Kỷ lục này lúc đó do một người dẫn chương trình Mỹ, Peter Tripp, nắm giữ với thời gian là 260 giờ (tương đương gần 11 ngày). Mục đích của Randy và Bruce là khám phá điều gì sẽ xảy ra với não bộ nếu chúng ta không ngủ.

Bruce McAllister chia sẻ: “Ban đầu, ý tưởng của chúng tôi là kiểm tra ảnh hưởng của việc thiếu ngủ đối với siêu năng lực của con người. Tuy nhiên, điều đó không khả thi, vì vậy chúng tôi đã chuyển sang xem xét ảnh hưởng của việc thiếu ngủ đối với khả năng nhận thức, chơi bóng rổ hay bất cứ thứ gì mà chúng tôi có thể nghĩ tới.”

Hai người đã tung đồng xu để quyết định ai sẽ thực hiện thí nghiệm này. Và may mắn đã đến với Bruce McAllister khi Randy Gardner là người được chọn.

Bruce McAllister tiếp tục kể lại: “Ban đầu, tôi cũng thức suốt để theo dõi Randy. Nhưng sau 3 đêm mất ngủ, tôi quá kiệt sức đến mức phải viết nhầm ghi chú lên cả bức tường.” Nhận thấy rằng nhiệm vụ này không hề dễ dàng, cả hai đã nhờ sự giúp đỡ của nhà nghiên cứu William Dement từ đại học Stanford.

William Dement chia sẻ: “Bố mẹ của Randy rất lo lắng rằng việc này có thể gây hại cho con trai. Vào thời điểm đó, chưa ai biết liệu thiếu ngủ có thể gây chết người hay không.”

Cái giá phải trả cho việc đẩy bản thân vượt ngưỡng chịu đựng là gì?

Thiếu ngủ có ảnh hưởng nghiêm trọng đến cơ thể, bao gồm các vấn đề về trí nhớ, nguy cơ mắc bệnh tim, mất thăng bằng và huyết áp cao.

Dù ban đầu không gặp nhiều khó khăn, nhưng thí nghiệm này đã ảnh hưởng đến khả năng nhận thức, tri giác và khứu giác của Randy. Bruce McAllister nhớ lại khi Randy bắt đầu lẩm bẩm: “Đừng bắt tôi ngửi thứ đó, tôi không thể chịu được mùi đó.”

Ba ngày sau thí nghiệm, Randy Gardner đã trở nên cáu kỉnh, thiếu tập trung và vào ngày thứ 5, cậu bắt đầu mắc chứng mất trí nhớ ngắn hạn, cảm giác hoang tưởng và thậm chí gặp ảo giác. Trong ngày, Randy giữ mình bận rộn bằng cách chơi bóng rổ và bắn bi pinball cùng bạn bè, nhưng để giữ tỉnh táo vào ban đêm là cực kỳ khó khăn. Randy mệt mỏi đến mức chỉ cần nhắm mắt là có thể ngủ ngay lập tức.

Trong thời gian thực hiện thí nghiệm, việc chụp não của Randy đã cho thấy một số phần đang trong trạng thái ngủ và một số phần khác trong trạng thái thức.

Randy đã thức suốt 11 ngày (264,4 giờ).

Hậu quả không thể lường trước của việc phá kỷ lục

Thí nghiệm của Randy Gardner nhanh chóng thu hút sự chú ý của truyền thông và trở thành câu chuyện được đăng rộng rãi trên báo Mỹ thời điểm đó.

Sau khi phá kỷ lục thế giới, Randy vẫn không thể ngủ ngay lập tức. Trước tiên, cậu phải tham gia cuộc họp báo để chia sẻ trải nghiệm của mình, sau đó được đưa vào bệnh viện để tiến hành đo điện não đồ và kiểm tra sóng não. Sau khi kiểm tra xong, Randy mới được phép ngủ và anh đã ngủ một mạch 14 tiếng đồng hồ.

Ban đầu, sức khỏe của Randy vẫn còn tốt và cơ thể anh chưa phải chịu nhiều tác động. Nhưng về sau, anh đã mắc chứng mất ngủ kéo dài trong nhiều năm. Randy tiết lộ về tình hình sức khỏe của mình khi 60 tuổi: “Tôi không thể ngủ được. Tôi nằm trên giường thao thức 5, 6 tiếng đồng hồ rồi mới vào giấc. Nhưng chỉ khoảng 15 phút sau lại thức giấc. Tôi xác định rằng chuyện này sẽ qua thôi, nhưng thật không dễ dàng như vậy.” Đến ngày nay, Randy vẫn hối tiếc về quyết định liều lĩnh của mình trong quá khứ.

Tuy kỷ lục của Randy đã bị phá bởi Robert McDonald với thời gian thức lên đến 453 giờ 40 phút (gần 19 ngày), nhưng Guinness đã chấm dứt việc công nhận kỷ lục này vì coi rằng nó khuyến khích hành vi tự hủy hoại sức khỏe của người tham gia.

Con người có thể chết vì thiếu ngủ không?

Thí nghiệm của Randy Gardner đã đặt ra nhiều câu hỏi về giới hạn chịu đựng của con người và tầm quan trọng của giấc ngủ với sức khỏe.

Theo Annie Miller, chuyên gia về giấc ngủ và nhà trị liệu tâm lý tại trung tâm nghiên cứu DC Metro Sleep ở Mỹ, “Chưa có bằng chứng nào cho thấy thiếu ngủ có thể trực tiếp gây tử vong cho con người.” Tuy nhiên, việc thiếu ngủ hoàn toàn có thể giết người gián tiếp bởi vì nó ảnh hưởng đến sức khỏe tổng thể.

Về mặt y học, thiếu ngủ mãn tính dẫn đến suy giảm chức năng miễn dịch, tăng nguy cơ mắc bệnh tim mạch, ung thư, trầm cảm và rối loạn tâm thần. Nguy hiểm nhất là thiếu ngủ ảnh hưởng đến nguy cơ gặp tai nạn và chấn thương. Ví dụ, công việc vận hành máy móc hạng nặng (bao gồm lái xe ô tô) rất nguy hiểm nếu bạn không ngủ đủ trong nhiều ngày.

Tổ chức Giấc ngủ Quốc gia (National Sleep Foundation) khuyên mỗi người nên ngủ từ 7 đến 9 tiếng mỗi đêm. Họ cũng chỉ ra rằng người Mỹ đang giảm giấc ngủ, dẫn đến tăng đáng kể số lượng tai nạn giao thông và tai nạn lao động do thiếu ngủ và mệt mỏi.

Thiếu ngủ cũng kích thích và làm trầm trọng một số vấn đề sức khỏe tiềm ẩn trong cơ thể. Ví dụ, có nhiều trường hợp tử vong do chơi game trong nhiều ngày. Mặc dù ban đầu có vẻ giống thiếu ngủ, nhưng sau khi khám nghiệm tử thi, nguyên nhân thật sự thường liên quan đến đau tim, suy tim hoặc đột quỵ.

Nếu ai đó hỏi “Con người có thể không ngủ trong bao lâu?” thì vẫn chưa có câu trả lời chính xác. Dù Randy Gardner đã thức suốt 11 ngày, có lẽ vẫn còn những người khác có thể thức lâu hơn. Tuy nhiên, tất cả chúng ta đều đồng thuận rằng giấc ngủ là yếu tố cần thiết để tồn tại.

Nguồn: Tổng hợp

Hãy tham khảo thông tin về EzCash.vn để biết thêm về các dịch vụ tài chính tiện lợi và an toàn.

By Thai Anh

Hỗ trợ bạn đọc có thêm nhiều kiến thức vay vốn. Giúp mọi người có thể giải quyết các vấn đề tài chính trong cuộc sống thường ngày.